Découvrez l’incroyable Vallée de la Mort : le guide ultime !

La Vallée de la mort, également connue sous le nom de Death Valley National Park, est un lieu incontournable lors d’une visite de l’Ouest américain. Cette vallée désertique est unique en son genre et est également le point le plus bas du continent nord-américain, atteignant une altitude de 86 mètres en dessous du niveau de la mer à Badwater. Située dans le désert des Mojaves, elle s’étend sur environ 40 000 km2 dans le sud de la Californie, avec de petites parties qui débordent sur les États du Nevada et de l’Arizona. La Vallée de la mort se trouve entre Las Vegas et San Francisco.

Le nom de « Vallée de la mort » a été donné à cet endroit en 1849, pendant la Ruée vers l’or en Californie. Des prospecteurs se sont retrouvés piégés pendant de longs mois dans ce cadre aride et désolé, ce qui les a marqués à jamais. C’est ainsi que le nom de « Death Valley » est devenu la dénomination officielle des lieux.

Le climat de la Vallée de la mort est extrêmement chaud et aride. Les étés y sont longs et torrides, avec des températures dépassant souvent les 45°C en juillet et en août, tandis que les hivers sont courts et tempérés. Les pluies y sont très rares.

Le parc national de la Vallée de la mort est ouvert toute l’année, mais il est préférable de le visiter en automne ou au printemps, lorsque les températures sont un peu moins élevées. Il est important de prévoir de l’eau et de se protéger de la chaleur, ainsi que de s’assurer d’avoir suffisamment de carburant pour éviter de se retrouver en panne au milieu de nulle part.

Pour profiter pleinement de la traversée de la Vallée de la mort, il est conseillé de s’arrêter à certains points de vue aménagés pour admirer les paysages désertiques, les dunes, les canyons et les formations géologiques multicolores. Parmi les endroits à ne pas manquer, on trouve Artist’s Drive, où une petite route sinueuse offre des paysages remarquables aux teintes variées. Badwater Basin, quant à lui, est le point le plus bas de toute l’Amérique du Nord et offre une atmosphère étrange avec son vaste désert de sel. Dante’s View offre un panorama à couper le souffle sur la Vallée de la mort, avec une vue sur les principaux sites du parc et au-delà. Darwin Falls est une cascade surprenante nichée au fond d’un canyon, tandis que Devil’s Golf Course est un paysage aride et désolé constitué d’un immense champ de blocs de sel. Les dunes d’Eureka sont parmi les plus hautes d’Amérique du Nord et offrent un paysage exceptionnel. Furnace Creek est un hameau situé à 58 mètres sous le niveau de la mer, qui sert de centre administratif et de point de ravitaillement pour le parc. Mesquite Flat Sand Dunes et Mosaic Canyon sont d’autres sites à explorer, offrant des paysages uniques et propices à la randonnée. Scotty’s Castle est une imposante demeure coloniale espagnole qui peut être visitée, tandis que Titus Canyon est une gorge étroite entourée de hautes parois abruptes. Twenty Mule Team Canyon est un canyon pittoresque proche de Zabriskie Point, et Ubehebe Crater est un immense cratère situé au nord de la Vallée de la mort.

Il y a tant de choses à voir et à découvrir dans la Vallée de la mort, c’est un endroit unique en son genre qui mérite d’être exploré.

source : ouest-france.fr

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