Découvrez les Îles de Lérins, un paradis secret des Alpes-Maritimes en France !

L’archipel des Îles de Lérins

La France est connue pour ses nombreux attraits touristiques tels que Paris, ses grandes villes, ses sites remarquables et sa campagne. Cependant, on parle rarement des petites îles qui peuplent les côtes françaises de la Manche à la Méditerranée. Pourtant, tant en métropole qu’en Outre-mer, la France compte plusieurs dizaines d’îles, certaines habitées et d’autres faisant partie de notre patrimoine touristique.

Aujourd’hui, nous nous rendons sur la Côte d’Azur et plus précisément dans les Alpes-Maritimes pour découvrir les Îles de Lérins.

L’île de l’Homme au masque de fer

L’archipel des Îles de Lérins est composé de deux îles principales, Sainte-Marguerite et Sainte-Honorat, situées à environ un kilomètre des côtes et face à la ville de Cannes. Ces îles couvrent une superficie totale d’environ 2,5 km² et abritent une quarantaine d’habitants à l’année. Depuis l’Antiquité, ces îles sont occupées, ce qui en fait un lieu d’intérêt touristique incontournable pour les visiteurs de la côte cannoise.

La plus grande des deux îles, Sainte-Marguerite, d’une superficie de 2,1 km², est particulièrement connue car elle fut le lieu de détention de l’Homme au masque de Fer de 1687 à 1698. L’identité de ce mystérieux prisonnier reste encore aujourd’hui inconnue, alimentant ainsi de nombreuses œuvres cinématographiques et littéraires. Sur l’île, vous pourrez découvrir le Fort Royal, une imposante forteresse construite par Richelieu et améliorée par Vauban, qui abrite désormais un musée dédié à l’histoire de l’île et de ses prisonniers célèbres.

En vous promenant sur l’île, ne manquez pas la Batterie de la Convention, une petite fortification datant de 1862, ainsi que les Fours à boulets, témoins de l’époque napoléonienne. Sainte-Marguerite est également réputée pour son « Grand Jardin », un vaste jardin botanique abritant des arbres fruitiers et des milliers de fleurs.

L’île monastique de Sainte-Honorat

Située à quelques centaines de mètres au sud de Sainte-Marguerite, l’île de Sainte-Honorat s’étend sur 0,4 km². Accessible depuis Cannes mais pas depuis sa voisine, cette île a toujours eu une vocation monastique depuis l’an 400. On y trouve un ancien monastère fortifié, toujours en activité, ainsi que l’abbatiale de Lérins. Sainte-Honorat est principalement visitée par les personnes souhaitant effectuer des retraites spirituelles ou faire le tour de l’île lors d’une balade d’environ une heure.

L’Écomusée sous-marin

Enfin, il est important de mentionner l’Écomusée sous-marin créé en 2021 entre les îles Sainte-Marguerite et Sainte-Honorat. Cet écomusée est composé de six statues représentant des têtes d’homme mesurant deux mètres de hauteur et pesant deux tonnes chacune. Les statues sont immergées à une profondeur de 3 à 5 mètres et à une centaine de mètres du rivage. C’est un véritable paradis pour les plongeurs amateurs qui pourront découvrir ces œuvres sous-marines uniques.

Pour plus d’informations, vous pouvez visiter le site www.cannes-france.com.

source : ouest-france.fr

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