Découvrez Chypre, l’alternative envoûtante aux îles grecques !

Découvrir une autre destination en Méditerranée orientale

Lorsqu’on évoque la Méditerranée orientale, on pense généralement aux magnifiques îles grecques telles que Santorin, Mykonos, Rhodes ou encore la Crète. Ces destinations sont indéniablement belles et agréables, mais pourquoi ne pas envisager de visiter une autre destination de la région ? Même si elle ne se trouve pas en Grèce, Chypre présente de nombreuses similitudes avec les îles grecques. Cette île est en réalité divisée en deux parties distinctes : au sud se trouve la République de Chypre, membre de l’Union européenne et à majorité grecque, tandis qu’au nord se trouve la République turque de Chypre Nord, non reconnue par la communauté internationale et sous influence turque. Entre les deux parties se trouve la « Ligne verte », une ligne de démarcation contrôlée par l’ONU. Si le Sud de Chypre est déjà bien connu des touristes, le Nord est moins fréquenté, attirant quatre à cinq fois moins de visiteurs.

Chypre, une île aux multiples facettes

Chypre offre de nombreux attraits pour les visiteurs en quête de détente, de soleil, d’histoire et de dépaysement. Au niveau des paysages, l’île présente une grande diversité : d’un côté, on trouve des plages et des falaises le long de la mer, comme autour du Cap Greco, et de l’autre, des montagnes, notamment le Massif du Troodos. Ce dernier attire particulièrement l’attention pour ses paysages magnifiques, ses possibilités de randonnées et même de ski sur le mont Olympe. En tant que destination méditerranéenne, Chypre regorge également de témoignages historiques et culturels. Les visiteurs pourront ainsi découvrir des vestiges antiques, des sites médiévaux, des petits villages pittoresques nichés dans les montagnes, ainsi que des églises et monastères classés au patrimoine mondial de l’UNESCO. Chypre est également réputée pour ses plages et ses stations balnéaires, qui sont depuis longtemps l’attraction touristique principale du pays.

Les sites classés au patrimoine mondial de l’UNESCO

Malgré sa petite taille, Chypre compte trois sites inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO. Le site de Choirokoitia est le mieux conservé de toute la partie orientale de la Méditerranée, ce qui lui a valu cette distinction. Les églises peintes du Troodos sont un ensemble de dix églises et monastères situés dans le Massif du Troodos, connus pour leurs fresques remarquables. Si vous ne devez en visiter qu’un seul, le monastère de Kykkos est l’un des plus beaux et des plus célèbres de l’île. Enfin, la ville de Paphos, située au sud-ouest de Chypre, abrite un parc archéologique comprenant des vestiges médiévaux et antiques classés à l’UNESCO.

Les villes de Chypre

En plus de Paphos, Chypre compte trois autres villes où il est agréable de passer du temps. Larnaca, située sur la côte est de l’île, offre un centre ancien et une promenade en bord de mer très agréables. Limassol est la deuxième plus grande agglomération du pays et le principal port, notamment pour les croisières. On peut y visiter un château médiéval, flâner dans le centre ancien et profiter des plages prisées. Nicosie, la capitale chypriote, est divisée en deux parties, l’une appartenant à la République de Chypre et l’autre à la République turque de Chypre Nord. La partie turque abrite la plus grande partie de la vieille ville de Nicosie, que l’on peut facilement visiter.

La nature à Chypre

Le Massif du Troodos est la principale chaîne de montagnes de Chypre, culminant à près de 2 000 mètres d’altitude. La région offre des paysages magnifiques, des possibilités de randonnées et même de ski sur le mont Olympe. On y trouve également de charmants petits villages tels que Lefkara, réputé pour ses dentellières, Kakopetria, Omodos et Platres, ainsi que de nombreux monastères et églises classés à l’UNESCO. Le parc national de la péninsule d’Akamas, situé à l’ouest de Chypre, au nord de Paphos, est une belle réserve naturelle encore assez sauvage. On peut y faire de la randonnée, profiter de belles plages et observer des tortues dans la baie de Lara.

Les plages et le tourisme balnéaire à Chypre

La station balnéaire d’Ayia Napa est réputée pour ses belles plages et son animation nocturne, attirant principalement une population jeune et branchée, en majorité anglo-saxonne ou scandinave. À proximité se trouve Protaras, une autre destination spécialisée dans le tourisme festif. Pour ceux qui recherchent un peu plus de tranquillité, le Cap Greco est également une belle option. Situé à côté d’Ayia Napa, ce site est réputé pour sa beauté naturelle, ses falaises et ses grottes sous-marines. On peut même y faire de la plongée. Enfin, la plage de Pétra tou Romiou, également connue sous le nom d’Aphrodite’s Rock, est une superbe plage située à quelques kilomètres au sud-est de Paphos.

Le meilleur moment pour visiter Chypre

Chypre bénéficie d’un climat méditerranéen avec des étés secs et chauds, parfois caniculaires à l’intérieur des terres, tandis que les côtes bénéficient généralement de brises marines rafraîchissantes. Les hivers sont relativement doux et accompagnés de quelques pluies, surtout sur les côtes. Dans les zones montagneuses de l’intérieur, les hivers peuvent être plus rigoureux, voire enneigés. Le printemps et l’automne sont souvent considérés comme les meilleures périodes pour visiter Chypre, évitant ainsi la chaleur estivale et l’affluence touristique, surtout sur les côtes où les prix peuvent être plus élevés.

source : ouest-france.fr

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